11/10/2018 | PROGRAMA NACIONAL CIENCIA Y JUSTICIA
Mercedes Di Pasquo: cuando analizar los microorganismos permite resolver un crimen
Es doctora en Geología e Investigadora Independiente del CONICET.
000-investigadora-cyj-web
Mercedes Di Pasquo. Foto: Verónica Tello/ CONICET Fotografía.

 

Diamante es un punto brillante en el mapa, un departamento en la provincia de Entre Ríos que tiene veinte mil habitantes y un ciudadano ilustre: un Microscopio Electrónico de Barrido, que llegó al municipio en 2016, de la mano de la palinóloga y paleobotánica del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) Mercedes Di Pasquo. “Fue fundamental contar con esta herramienta –dice la científica- porque permite estudiar las muestras con un poder de resolución enorme”. El microscopio facilitó el trabajo que Di Pasquo realiza junto a su equipo analizando las esporas, el polen y demás microorganismos que provienen de épocas muy remotas y se distribuyen en el medio ambiente -en la tierra y en el agua- como sedimentos, revelando pistas sobre el pasado de la humanidad. Y no solo eso: el mismo procedimiento puede aplicarse al área forense, a través de los microorganismos presentes en una escena del crimen, que pueden llegar a dar pistas para definir el origen o lo sucedido en un delito. Di Pasquo impulsa esa línea de trabajo dentro del Programa Nacional Ciencia y Justicia.

“El polen, las esporas y los microorganismos son tan microscópicos que es imposible limpiarlos por completo de una escena del crimen. Y siempre nos hablan del ambiente de origen. Entonces, esos microorganismos son evidencias muy importantes para conocer la procedencia de un cuerpo o poder develar los avatares que sufrió”, señala Di Pasquo, una de las profesionales que desde hace varios años impulsa el desarrollo de la Palinología Forense en el país.

“A través de esta disciplina –explica Di Pasquo- uno puede saber, por ejemplo, si el contenido de fitoplancton en los pulmones de una persona tuvo que ver con la última aspiración antes de ahogarse, o se ahogó porque lo ahorcaron manualmente y entro aire antes de morir, o qué otra situación pudo acontecer, hasta donde las evidencias lo permitan. De alguna manera, esa información sobre un crimen o una muerte surge del estudio que hacemos los palinólogos a partir de los microorganismos: los palinomorfos”. 

El origen

Tanto la Paleobotánica como la Palinología, las dos especialidades a las que se dedica Di Pasquo desde que se convirtió en investigadora del CONICET en 2002, están íntimamente vinculadas con la evolución de la vida en la Tierra. Los microorganismos, explica, fueron los primeros seres que habitaron nuestro planeta desde hace 3800 millones de años, y los microfósiles entre otros, el polen y las esporas derivados de las plantas, que fueron evolucionando en el tiempo, propiciaron cambios en los suelos, la atmósfera y los cuerpos de agua. Esos cambios, a su vez, permitieron que aparezcan los animales: desde formas primitivas hacia el final del Proterozoico hasta grupos tan conocidos como los dinosaurios, ya extinguidos, y los mamíferos entre los cuales, más tarde, se originaron los seres humanos. “Los microorganismos nos sirven para entender por qué estamos acá, cómo llegamos a este estado de la evolución. Nos hablan de nuestro origen. Se puede decir que descendemos de esos microorganismos del Precámbrico”.

Del análisis de las plantas que habitaban en el pasado se puede inferir cómo eran las épocas remotas, si eran cálidas, frías o qué características ambientales tenían. Y de la Palinología derivan, también, los tres productos que usamos como fuente de energía: tanto el petróleo como el gas y el carbón, que surgen de los microorganismos y también de la descomposición de restos vegetales que se acumulan en los sedimentos y que luego, con el tiempo, la degradación y otros cambios que sufren los depósitos conteniendo materia orgánica, son sometidos a procesos de calentamiento o presión para terminar derivando en dichos productos. Di Pasquo, hoy, está abocada al estudio estratigráfico: a determinar desde cuándo y cuál es la fuente que pudo generar dichos compuestos a partir del estudio de rocas obtenidas de perforaciones de pozos de petróleo, gas y carbón, para favorecer el encuentro de potenciales yacimientos en el subsuelo.

“Los palinólogos no somos famosos como los paleontólogos que estudian los dinosaurios, sin embargo estamos muy emparentados en cuanto al estudio de formas fósiles, aunque para ello tenemos que usar el microscopio, no investigamos cosas grandes, y nos dedicamos a obtener información de la vegetación y del fito-zooplancton del pasado”, concluye Di Pasquo, quien preside la Asociación Latinoamericana de Paleobotánica y Palinología desde 2009, se radicó en Diamante en 2010 y desde allí impulsa la Palinología Forense en grupos de trabajo tanto en Diamante y en La Plata.

1º Jornada de Ciencia y Justicia de Santa Fe / 26 de octubre

El Programa Nacional de Ciencia y Justicia del CONICET tiene como fin fortalecer los lazos entre la comunidad científica y los poderes judiciales, Ministerio Público de la Defensa y defensores de todo el país para acercar las ciencias de aplicación forense a la sociedad.

El primer encuentro en la provincia de Santa Fe propone fortalecer el vínculo entre Ciencia y Justicia mediante la difusión de estudios de casos, avances científicos con aplicación forense y oferta de servicios para conectar las capacidades y necesidades de los diferentes actores del territorio. Además de las presentaciones de especialistas en diferentes temáticas, se ofrecerán visitas guiadas a laboratorios forenses y de criminalística.

Jueves 25 (Rosario) y viernes 26 (Santa Fe) de octubre de 2018, de 14:30 a 19:30 hs. (acreditación 14 hs.). Salón de Actos Corte Suprema de Justicia (sedes Rosario y Santa Fe). El evento es libre y gratuito pero requiere inscripción previa.

Inscripciones: aquí

Más información: aquí

Imágenes
cerrar
Últimas entradas
16/10/2018
8 y 9 de NOVIEMBRE / Predio CONICET Santa Fe / Dirigido a estudiantes de Biología, Veterinaria, carreras afines y público en general.
11/10/2018
VIERNES 26 OCTUBRE / 14:30 a 19:30 / Salón de Actos Corte Suprema de Justicia / Libre y gratuito pero requiere inscripción previa.
11/10/2018
El CONICET Santa Fe llama a concurso para desempeñarse en el Laboratorio de investigación y desarrollo en el INGAR. Fecha de cierre: 02 de noviembre.
10/10/2018
Los participantes ya comenzaron la construcción de los equipos que se presentarán en las jornadas de cierre, el 7 y 8 de noviembre.
09/10/2018
Chequeos preventivos con el objeto de contar -al momento de una emergencia- con equipamiento controlado y en condiciones operativas.